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ROOSTER BOWL

An over 500-year-old handicraft item of everyday life.

Words | Phaedrus Lam Illustration | Furze Chan Translation | Ian Tsang
公雞、牡丹、蝙蝠和綠葉,一同出現在白皙的陶器上,湊成了一隻「雞公碗」的所有元素。而細數起來,雞公碗的形象最早見於明朝成化年間(1465-1487年),曾是達官貴人們賞玩的精品,不過自從民窯的發展成熟後,雞公碗很快就在中國民間落地生根,而直至今日,甚至成為庶民文化中的經典設計。

傳統雞公碗的造型薄身,碗口寬、碗腳深,其弧度呈八角型。至於碗公上的圖案,多年以來都是由工匠手繪上去,廣東出產的多以「釉上彩」,即在燒成陶器後方繪製;至於在四川、湖南一帶,也有更講求工法的「釉下彩」,在半成品狀態時即繪製圖案。然而不論其工法為何,雞公碗始終是尋常百姓的器物,無論你是在家裡開伙,抑或外出到食店用餐,都不難發現它的身影。

如今,在大眾生產的洪流下,雞公碗也不免俗地以機械印刷取代人手繪製。儘管不影響使用,但雞公碗之美,很大程度都在於那人手繪製中,深淺不一的筆觸。所以,有意物色一隻雞公碗的朋友,可以到老社區的商店碰碰運氣,而聽說把手指彈向碗邊時,發出的聲音愈清脆代表品質愈佳;如果你不怕老闆發飆的話,不妨也試著彈彈看。